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Cobre: la kriptonita del norovirus

2013_11_norovirus1El cobre tiene importantes propiedades antimicrobianas y un nuevo estudio  científico demostró que el norovirus, – la  pesadilla de  instalaciones de salud,  cruceros y hoteles -sucumbe ante el metal rojo.

No hay tratamientos o vacunas para el norovirus, que resiste a muchos productos de higiene y limpieza.  Para explorar formas de reducir su propagación a través de superficies de  contacto, Sarah Warnes y William Keevil, PhD, de la Universidad de  Southampton en Inglaterra, quisieron probar si el cobre lograba inactivarlo.

La investigación mostró la eficacia de las aleaciones con más de un 60% de cobre en una rápida inactivación de norovirus a temperatura ambiente. La tasa de inactivación fue inicialmente muy rápida y proporcional al contenido de cobre y de la aleación.

“El uso de superficies antimicrobianas de cobre en ambientes de alto riesgo tales como cruceros  e instalaciones de salud podrían ayudar a reducir  la propagación de patógenos altamente infecciosos  y que implican un alto costo para pacientes”, destaca Warnes y Keevil.

Los expertos también destacan que “las superficies de aleaciones de cobre antimicrobiano, si bien entregan una superficie que elimina constantemente patógenos, debe siempre ser usada  en conjunto con  protocolos  regulares y eficientes de limpieza y descontaminación, en los que se utilicen reactivos no quelantes, que podría inhibir la actividad de los iones de cobre.

Los norovirus, patógenos altamente infecciosos responsables de más de 260 millones de casos mundiales anuales de gastroenteritis aguda, se transmiten por ingestión de agua o alimentos contaminados y por contacto con personas o superficies contaminadas.

Gastroenteritis por norovirus

2013_11_norovirusLa gastroenteritis es una importante causa de morbilidad y mortalidad en todo el mundo, estimándose que causa aproximadamente entre 5 y 8 millones de muertes al año. Se estima que los norovirus (familia Caliciviridae) son responsables de más del 90% de los casos de gastroenteritis no bacteriana y aproximadamente de la mitad del total de casos de esta enfermedad. En algunos países, los norovirus son causa tan importante como los rotavirus de diarreas y vómitos en niños hospitalizados.

La gastroenteritis por norovirus es extremadamente infecciosa y se contrae generalmente por la ingestión de alimentos y agua contaminados, por el contacto de persona a persona, por tocar superficies contaminadas y también por aerosoles.  La infección, que puede ser mortal en pacientes gravemente enfermos y vulnerables, es responsable de gran número de brotes, a menudo estacionales, sobre todo en ambientes cerrados, por ejemplo, cruceros y centros de salud.

El virus puede sobrevivir en las superficies, especialmente si están contaminadas con detritus y residuos de alimentos, en el medio ambiente, puede resistir un amplio rango de pH y temperaturas desde -20ºC hasta 72ºC, y es resistente a muchas soluciones de limpieza.