O Cobre

Propriedades

029_symbolO número atômico do cobre é 29 e o seu peso atômico é 63,55.

Metal nobre e elemento de transição, que exibe uma estrutura cristalina cúbica de face centrada, com propriedades semelhantes às da prata e do ouro.

Sua principal característica, que o distingue dos outros metais é a sua alta condutividade, macio, maleável e suas ligas oferecem uma variedade de combinações de propriedades mecânicas, que refletem um alto grau de adaptabilidade.

É utilizado em aplicações, que demandam de baixa a moderada resistência à tensão mecânica, moderada estabilidade térmica ou resistência à deformação por estresse. As tonalidades especiais do cobre e de suas ligas são apreciadas como elementos de arquitetura, de consumo e como objetos de arte. É um metal altamente resistente à corrosão e também apresenta propriedades antimicrobianas.

Condutividade elétrica

A geração, a transmissão e o uso da eletricidade transformaram o mundo moderno. E o cobre desempenhou um importante papel nessas mudanças devido à sua ótima capacidade de conduzir eletricidade, amplamente aproveitada na composição de fios, cabos e outros componentes elétricos.

Condutividade térmica

O cobre é um excelente condutor de calor, cerca de 30 vezes superior ao aço e quase o dobro do alumínio. Por isso é indicado para aplicações que requerem rápida transferência de calor, como nos trocadores de calor, radiadores, aparelhos de ar condicionado, computadores e televisores.

Flexibilidade e maleabilidade

O por ser facilmente soldado, colado ou fundido, o cobre é muito usado na indústria, principalmente em aplicações hidráulicas, mas também na arquitetura e design de objetos.

Tensão

As ligas de cobre são essencialmente reforçadas mecanicamente por trabalho a frio ou por adições de solução sólida, que melhora o encruamento. No estado recozido, o limite convencional de elasticidade e a resistência à tensão variam inversamente com o tamanho do grão.

Cores

Seus tons naturalmente metálicos variam do vermelho ao amarelo, passando por verdes e cinzas. Uma série de outras cores pode ser obtida por tratamento de sua superfície por mecanismos químicos ou eletroquímicos.
Corrosão

O cobre e suas ligas são extremamente resistentes à corrosão atmosférica, mas com o tempo pode se formar uma descoloração superficial ou uma camada manchada. A espessura e a composição química dessa camada variam em função do tempo de exposição, das condições atmosféricas e da química da liga base.

Antimicrobiano:

Essa propriedade é intrínseca e tem sido explorada há séculos. Mas testes recentes realizados por laboratório independente levou a Agência de Proteção Ambiental a registrar o cobre, e diversas de suas ligas, pela sua capacidade de eliminar vários agentes patogênicos em curto espaço de tempo.

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